Присоединяйтесь
  • Facebook Black Round
  • Vkontakte - черный круг
  • YouTube - черный круг

Центр Рожана. Сайт создан на Wix.com

О Рождестве

© Автор: Ж.В. Цареградская, психолог-перинатолог, этнограф и носитель традиции. Опубликовано в 2009 году

 

© Свидетельство о публикации №219122901945

Наши современники привыкли праздновать Рождество и Новый Год так, как будто эти праздники были всегда, не задумываясь над тем, что у них есть своя витиеватая история, уходящая корнями в глубь веков. В нашем повествовании мы расскажем в основном о европейских традициях празднования Рождества и лишь немного коснёмся российских, потому что эти традиции причудливо переплетаются между собой и совсем непросто распознать что и откуда произошло. Мы начнем наш рассказ с напоминания о том, что у всех праздников существует объективная основа и они самым тесным образом связаны с самочувствием человека и его благополучием. Рождество относится именно к таким поворотным точкам в жизни человека. Чтобы понять, в чем тут дело нам надо вспомнить о том, что старинные праздники делились на праздники солнечного и лунного циклов.

Объективная основа календарных праздников

Все праздники, посвященные солнечному циклу, группируются у четырех поворотных точек – равноденствий и солнцестояний или солнцеворотов. Их всего четыре:

 

Зимнее солнцестояние 22-25 декабря, когда после самых коротких дней в году продолжительность светового дня начинает прибавляться.

Летнее солнцестояние 21-22 июня, когда после самого длинного дня в году продолжительность светового дня начинает уменьшаться.

Весеннее равноденствие около 21-22 марта (день равноденствия может мигрировать), когда день сравнивается по Осеннее Осенне равноденствие 22-23 сентября, когда снова ночь сравнивается по продолжительности с днем.

 

Праздники лунного цикла являются предшественниками праздников солнечного цикла. Их выщитывают по Луне, ориентируясь на полнолуния и новолуния. Например, индийский осенний праздник Дивали всегда празднуют на новолуние.

 

Часто при определении даты праздника сочетают лунный и солнечный циклы. Примером такого праздника является христианская Пасха, которая празднуется в первое воскресенье после полнолуния следующего сразу за днем весеннего равноденствия.

 

Рождество – это праздник солнечного цикла, который празднуют в дни зимнего солнцестояния, а точнее 25 декабря в день Солнцеворота, когда продолжительность дня увеличивается на 1 минуту и Солнце к лету поворачивается.

 

В преддверье Рождества

Рождество было одним из самых значимых праздников солнечного цикла. Его ждали, к нему готовились. В Рождество, когда небо с землей сходятся, можно было просить у неба милости и благоденствия. Поэтому существовал период подготовки к рождественским праздникам. Это короткие ноябрьские и декабрьские дни – самые темные дни в году. В эти дни у людей ухудшается самочувствие и пережить их не такая простая задача. Издревле считалось, что в ноябре и декабре по земле разгуливает нечистая сила. Декабрь, а иногда и ноябрь, называли «волчьими месяцами» или «волчьей пастью», поскольку они подобно волчьей пасти проглатывают свет.

Адвент

В V веке в Европе был введен адвент, что означает «пришествие». Готовясь к Рождеству, нужно было 40 дней соблюдать пост, который позже сократился до 4 недель. Это был период глубокого траура и воздержания. Покаянием и постом очищали душу и тело от всего злого.

 

На рубеже XIX века в Европе возник обычай украшать дом «венком адвента». Это венок из хвойных ветвей с 4 красными свечами. Появление венка из хвои не случайно. У многих древних народов, в частности, у древних германцев, существовал обычай приносить в дом вечнозеленые ветки, как символ вечной жизни, которая только засыпает на зимний период, а весной обязательно проснется и оживет. Хвойные деревья символизировали возрождающуюся жизнь. Им приписывались чудодейственные целительные силы и способность изгонять злых духов.

 

Родоначальником «венка адвента» был Иоганн Генрих Вихерн из Гамбурга, который основал там приют для социально неблагополучных подростков. В адвент во время молитвы он зажигал каждый день свечу, укрепленную на деревянном венке, подвешенном под потолком. Позднее этот обычай широко распространился среди высших и средних слоев общества.

Рождественский календарь

В Европе и Америке до настоящего времени широко распространен «рождественский календарь». Он включает в себя числа от 1 до 24 декабря, т.е. до рождественского сочельника. Первые рисованные календари появились в XV веке. Это был картонный календарь с окошками со ставнями, за которыми были скрыты картинки, посвященные христианскому Рождеству, изображавшие божественное послание и рождение Иисуса. Первый напечатанный рождественский календарь появился в 1903 году, его выпустил издатель и художник Герхард Ланг.

 

Дневник добрых дел

Кроме рождественского календаря существовал обычай в преддверье Рождества записывать добрые и злые дела. Для этого существовали специальные дощечки, на которых дети и родители записывали добрые поступки и молитвы. Такую дощечку вешали на кухне около печки, чтобы ее видел домовой, который должен был рассказать богу и его святым о добродетелях хозяев дома. Главным святым, для которого предназначалась эта информация, был Святой Николай, который дарил подарки послушным детям, совершавшим добрые дела. А безобразников, совершающих злые поступки, он мог наказать розгой. Такими же полномочиями обладал и Дед Мороз, который является другим мифологическим персонажем.

Дни накануне Рождества

Некоторые предрождественские дни почитались особо. Перечислим некоторые из них.

 

13 декабря по католическому календарю ночь святой Лючии или Люсии. В Европе эта ночь считалась самой важной в судьбе. Лючия была образцом милосердия и чистоты, поэтому церковь считала ее идеалом добродетели и образцом для подражания среди христианских девушек. Она была богата, но раздала свое богатство беднякам, чем излечила свою мать от тяжелой болезни. Ее вера в Иисуса была важнее, чем любовь к жениху. Он донес на нее, и она перенесла множество страданий, прежде чем ее казнили, вонзив меч в горло. Святую Лючию часто изображают с мечом и раной на шее, с пальмой и светильником, а также несущей глаза на блюде. Поскольку по легенде она вырвала свои глаза и послала их своему жениху.

 

Святая Лючия приносит девушкам подарки и сладости и кладет их в башмаки на подоконнике. Однако, она приносит не только свет и подарки. В дохристианскую эпоху существовало множество зимних образов, демонов и богинь смерти, которые позже вобрал в себя образ святой Лючии. В Баварии и Восточной Европе Лючия служит фигурой для устрашения. Она наказывает нерадивых прях и служанок. Поэтому накануне дня святой Лючии надо так убрать, чтобы все блестело. Прясть, шить и печь хлеб в эту ночь строго запрещалось. На утро можно было найти сломанное веретено и перепутанную пряжу.

 

17 декабря день святого Лазаря. В этот день католическая церковь совершает память святого Лазаря и считает его первым епископом Марселя. Когда-то этот день был началом сатурналий – римских празднеств в честь Сатурна. Во время празднеств хозяева и слуги менялись одеждой и ролями. Христианство переняло эту дату и объявило его днем святого Лазаря. В этот день принято посещать старых и больных людей. В католических регионах в этот день в 3 часа начинается перезвон колоколов.

 

21 декабря день святого Фомы, который дольше всех сомневался в воскрешении Иисуса Христа и поверил только тогда, когда прикоснулся к его шрамам. Поэтому днем святого Фомы избрали самый короткий день в году.

 

Этот день играл чрезвычайно важную роль в дохристианскую эпоху. Самая длинная ночь была первой из 12 последующих длинных ночей с 25 декабря по 6 января. В это время было принято все запирать на засов, чтобы оградить себя от опасностей темноты и разгуливающих по земле темных сил. В день святого Фомы существовал обычай гадать на расплавленном свинце.

 

22 декабря – самый короткий день в году, начало зимнего солнцестояния. Ночь накануне этого дня многие тысячелетия была связана с представлениями о разгуле темных сил – демонов и злых духов. Кроме того, она отождествлялась с таинственностью и чудесами. Это было время предсказаний, мистерий, которые позволяли не только предсказать будущее, но и повлиять на него.

 

В сказках братьев Гримм есть госпожа Метелица, которая вознаграждает и наказывает. Есть образ божества Перхт, которое разрезает животы непослушных детей, наполняет их камнями, или же крадет детей и уносит их в своей корзине.

Рождественские базары

Обычай устраивать рождественские базары пришел из древних времен. Еще в античные времена в конце года, когда убран урожай, забит скот, устраивались базары, на которых можно было запастись продуктами на зиму. Со временем на базарах стали устраивать различные увеселения: представления скоморохов и бродячих артистов, разыгрывать кукольные представления. В средние века там стали продавать продукты и вещи, необходимые для подготовки к Рождеству: игрушки, галантерейные товары, серебро, олово, фигурки ангелов, медовые пряники, елочные украшения.

 

Под влиянием Мартина Лютера стали устраивать настоящие рождественские базары с качелями и каруселями самых разных видов. На современности на рождественских базарах устраивают концерты и детский театр. Многие знаменитые рождественские базары сопровождаются обширной культурной программой.

 

Рождество

Празднование Рождества Иисуса – один из самых молодых праздников, поскольку в раннем христианстве рождению Спасителя отводилась второстепенная роль. Прежде всего чтили день его смерти и воскрешение.

 

Теологи долго спорили о дате рождения Иисуса. Сошлись на следующем: зная, что Иисус моложе Иона Крестителя на полгода, а тот родился 24 июня, заключили, что день его рождения 25 декабря. Другие теологи ориентируются на 25 марта – это день начала весны, который долгое время считался днем сотворения мира. Если эту дату считать датой зачатия, то, прибавив 9 месяцев, получаем 25 декабря – день рождения младенца Иисуса.

 

На самом деле ни год, ни день рождения Иисуса неизвестны. В евангелии от Матфея упоминается такое расположение звезд при крещении младенца Иисуса, которое по научным расчетам Иоганна Кеплера могло быть за 7 лет до его рождения. Это подтверждается и найденной табличкой с клинописью астрологов из Сиппара, которые сообщают о таком расположении звезд, но не упоминают о рождении Иисуса. Перепись населения, проведенная Квириниусом, о которой сообщает евангелие от Луки, состоялась в 6 году после рождения Иисуса, т.е. получается разница в 13 лет. Евангелие от Луки, написанное между 80-м и 90-м годами после рождения Иисуса, является единственным источником, где говориться о его рождении в хлеву в Вифлееме.

 

По всей вероятности, впервые Рождество, как день рождения Иисуса, праздновали 25 декабря 353 года. Именно в календаре 354 года отмечено: 25 декабря в Вифлееме в Иудее родился Иисус.

 

То, что день рожденья Иисуса определили именно в день Солнцеворота, который следует после зимнего солнцестояния, имело веские причины и долгую предысторию. Зимнее солнцестояние и Солнцеворот в том или ином виде праздновались повсеместно. Это были праздники изгнания темных сил и возвращения света. Так, у древних римлян 25 декабря считалось днем рождения бога Солнца, в Персии праздновали этот день, как день рождения бога света Митры. Именно эти праздники и были усвоены христианством.

 

Папа Римский Григорий Великий (590 – 604) издал указ о том, что «праздники язычников постепенно следует превращать в христианские и кое в чем подражать язычникам». Этим принципом в последствии с успехом использовала христианская церковь. Это облегчало ее миссионерство среди других народов.

 

У древних германцев 12 ночей и между зимним солнцестоянием и крещением были тожественным периодом. Ночь, предшествующая зимнему солнцестоянию, была для них святой ночью Wihenaht (вихенахт), отсюда и немецкое название Рождества Wihenaht. Они поминали умерших, поклонялись Солнцу, перед которым отступала темнота зимних ночей. У скандинавов существовало торжество Jul, что означает колесо, благодаря которому вращается Солнце и возвращается назад. Они тоже праздновали солнцестояние и возвращение света. Одновременно поминали умерших, которые под предводительством бога Одина (или Вотана) летали над землей в эти дни. Этот культ настолько сильно укоренился у древних германцев и скандинавов, что был непреодолим. Поэтому христианские миссионеры по указу папы Римского старались не искоренять эти праздники, а придать им новое содержание.

 

Благодаря использованию национальных (языческих) традиций и праздников христианское Рождество довольно быстро распространилось в Германии, и уже в 813 году синод в Майнце провозгласил День рождения Иисуса всеобщим праздником. Поначалу Рождество длилось 4 дня, а начиная с XVII века и до настоящего времени – два.

Рождественская елка

Традиция украшать елку не такая уж и старая. Ей чуть более двухсот лет. Издавна ветки хвойных растений использовали для украшения дома в дни празднований Солнцеворота. Вечнозеленые растения и факел являлись центральными символами бога света Митры. Люди верили, что они отпугивают от дома злых духов и приносят счастье и здоровье. Христианская церковь поначалу боролась с этим обычаем и пыталась запретить украшение домов ветками хвойных деревьев, но преодолеть этот обычай не смогла. Именно эта традиция и легла в основу идеи ставить в доме целое «рождественское дерево».

 

Первое документальное свидетельство о рождественской елке относится к 1419 году. В Шварцфальде братство пекарей во Фрейбурге украсило дерево яблоками, грушами, крашеными орехами, облатками, пряниками, мишурой и разноцветной бумагой. Дерево трясли, и бедняки могли собирать все, что с него упало. В 1604 году неизвестный летописец сообщает: «На Рождество в доме ставят елку, на нее вешают розы из разноцветной бумаги, яблоки, облатки, мишуру и сахар». В городке Танн в долине Вогезов на юге Эльзаса (Франция) с наступлением темноты на башне монастырской церкви зажигали три большие елки и бросали их в собравшуюся толпу веселившихся горожан.

 

Первые рождественские елки были общественными. Их устанавливали в ремесленных гильдиях, в больницах и домах состоятельных людей. По окончании праздника дети могли взять с елки все, что им приглянулось. Позднее семейные елки стали ставить в европейских княжеских домах. В 1830 году прусская королевская семья праздновала Рождество как семейный праздник с елкой. Это послужило примером для всех жителей Пруссии.

 

Сначала в качестве рождественского дерева украшали сосны, а после строительства железной дороги 1851 году в Берлин стали доставлять ели и пихты. Вскоре рождественские елки распространились и стали появляться в Вене, Париже, Лондоне, Москве, Копенгагене, Осло. Так ель стала символом Рождества и окончательно распространилась по всему свету.

 

Святочный стук

В Европе до сих пор сохранился обычай три или четыре предрождественских четверга или от первого адвента до Крещения стучать в двери. Этот обычай, возможно, был связан со скандинавским богом грома Тором (германский Донар), от его имени произошло название четверга в Германии, Голландии, Скандинавии и Англии. Когда Тор гневался, он тряс своей длинной красной бородой, так что молнии пронзали небо и гремел гром. Тор оберегал крестьян и урожай, помогал воинам и мореплавателям.

 

Католическая церковь не могла искоренить этот обычай, поэтому она придала ему христианское осмысление – стук в дверь стал означать пришествие Господа Иисуса. Другая версия гласит, что это память о времени гонения христиан, когда они собирались на тайные сходки и стучали друг другу в дверь условным стуком, сообщая о собрании.

 

В современной Европе дети или люди в масках ходят по улицам и стучат молоточком в двери горожан, бросают чечевицу, горох или зерна в окна. При этом они поют песни адвента и получают в награду яблоки, орехи и деньги. Стуком в дверь также собирают горожан или поселян на главной улице, где разворачивается народное гуляние.

Елочные украшения

В старые времена елку украшали позолоченными орехами, яблоками, шишками, цветами и звездочками из блестящей бумаги, разноцветными кусочками сахара, пряниками и сахарными сердечками. Все что было съедобно, доставалось детям на Крещенье, когда елку убирали.

 

Елочные шары. Когда-то на елку вешали раскрашенные яблоки и игрушки из соломы, дерева и глины. Позднее яблоки заменили глиняными шарами, покрытыми сусальным золотом. Им на смену пришли стеклянные шары, которые начали выдувать в XIX веке в Тюрингии и Богемии. С появлением стекольного производства яблоки превратились в золотые и красные стеклянные шарики. Эти украшения стали так популярны, что небольшие цеха стеклодувов быстро превратились в большие фабрики.

 

Огоньки на елке. Одним из елочных украшений была сосновая лучина, обмотанная красной шерстяной нитью, которая выполняла роль факела бога света Митры. Как уже говорилось выше, вечнозеленые растения и горящий факел являлись его символами. Позже лучину заменили восковыми свечами, которые появились на елке в XVIII веке. Но такую роскошь могли себе позволить только богатые дома. После изобретения стеарина в 1818 году и парафина в 1830 году украшать елку свечами смогли и простые люди. В конце XIX – в начале ХХ века появились первые бенгальские огни и электрические гирлянды.

 

Елочная мишура. Канитель или мишуру впервые изготовили в 1910 году. Вначале ее вырезали из оловянной фольги. Серебристая канитель символизировала подарки, которые принесли младенцу Иисусу волхвы. С другой стороны блестки являлись олицетворением света и усиливали свет факела Митры. В 20-е годы ХХ века появился искусственный снег.

Подарки детям

Традиция раздачи подарков детям появилась в XV веке. Основой для нее стала вера в то, что подобное рождает подобное. Поскольку дети растут, значит преумножаются и подарки, которые им подарили, а значит будет расти и благополучие всей семьи. Ребятишки получали подарки 19 декабря в день святого Николая. Главным образом дарили одежду и съестное, яблоки, орехи, пряники. Подарки прятали в башмаки или чулки.

В образе святого Николая объединились образ архиепископа Николая Мир Ликийских, который жил в Малой Азии примерно в 270 – 343 г.г., и образ настоятеля Николая из Сиона, который умер в 564 г. В православии это образ Николая Чудотворца или Святителя Николая. О святом Николае сложено много легенд, две из них показывают его как защитника и друга детей. По одной из версий святой Николай, чтобы спасти от рабства трех дочерей бедного, но благочестивого человека, бросил деньги в трубу, и они попали прямо в чулки девушек, которые сушились на камине.

 

Во времена Мартина Лютера в период Реформации в протестантских областях культ святого Николая и других святых был отменен, а раздача подарков детям была перенесена на Рождество. В Нюрнберге это произошло в 1564 году. Образ св. Николая был отменен и его попытались заменить абстрактным образом ангелоподобного существа, приносящего дары. Но этот образ не прижился. В XIX веке святой Николай вернулся, чтобы класть детям подарки в башмаки. Так в дополнение к Рождественскому сочельнику появился еще один день раздачи подарков.

Святой Николай, Санта-Клаус, Ниссе и Дед Мороз

Святой Николай в Европе одаривал послушных детей и наказывал непослушных. До сих пор существует обычай устраивать процессию ряженых, которую возглавляет почтенный старец святой Николай, который раздает подарки послушным детям. Непослушных детей он наказывает розгами. Чаще всего исполняет наказания не сам святой Николай, а сопровождающая его свита из ряженых зверей, чертей и колдунов, самым знаменитым из которых являлся Рупрехт. Он одевается в лохмотья и на спине у него мешок с непослушными детьми. Этот образ берет свое начало от таинственного зимнего человека, который вместе другими мифическими фигурами чертей вселял страх в древних германцев. В Рейнской области это мохнатый человек с вымазанным в сажу лицом. Эту процессию из устрашающих персонажей родители и учителя довольно часто использовали и используют в воспитательных целях.

 

В Нидерландах и во Фландрии день святого Николая – это вечер подарков. Накануне за дверь кладут мешок, в котором наутро находят подарки для всей семьи. Дети кладут у камина башмак, ставят воду, кладут сено и морковь для коня святого Николая, а наутро находят там шоколадную фигурку святого.

 

Святой Николай в России. В православии 19 декабря – день домашнего святого Святителя Николая Чудотворца. Этот праздник восходит своими корнями к тракийским культам и почитанию римских домашних божеств. По сути, это праздник почитания домовых. Накануне на ночь оставляют на столе угощение для домового. На следующий день 19 декабря созывают гостей и преподносят им яблоки, зажигают свечу в честь хранителя дома, режут праздничный хлеб и раздают гостям и домочадцам. Это действо предназначалось для ублажения домового, который обеспечивает в доме мир и счастье.

 

Санта Клаус – это Святой Николай, который летит через Арктику в Америку, чтобы подарить подарки американским детям. Сегодня Санта представляется этаким американским Дедом Морозом, хотя это и не так.

 

Ниссе. Существует и другой персонаж, который кладет детям подарки под елку в Рождество. Это Ниссе – скандинавский Дед Мороз. Внешне Ниссе очень похож на Санта Клауса, но они не являются родственниками. Санта Клаус – летающий святой, а Ниссе – маленький старый гном в деревянных башмаках. История Ниссе имеет глубокие корни. Он появился приблизительно 4000 лет назад, когда Санта-Клауса и в помине не было. Ниссе незаметно живет в доме весь год и дает о себе знать только в ночь зимнего солнцестояния.

 

Дед Мороз. Образ Деда Мороза, который существует и по сей день, появился в 1847 году. Его создал художник Мориц фон Швинд. Этот образ доброго, приземистого старика с длинной седой бородой, в пальто с башлыком, в высоких сапогах или валенках возник из символической фигуры зимы в виде мерзнущего старика с бородой и в шубе.

Ниссе - скандинавский Дед Мороз

Санта Клаус

Святой Николай со своей свитой

Рождественский вертеп

Рождественский вертеп – кукольные сценки рождения младенца Иисуса в хлеву в Вифлееме, является неотъемлемым атрибутом Рождества, также, как и рождественская елка. Традиционными персонажами вертепа являются младенец Иисус, его мать Дева Мария, муж Марии Иосиф, корова, осел, овцы и Три Царя или Три Волхва, приносящие дары.

 

Согласно распространенному мнению, первый вертеп в 1223 году в церкви устроил святой Франциск Ассизский. Он построил хижину с настоящими яслями, положил в них восковую фигуру младенца Иисуса в натуральную величину. Богатый землевладелец предоставил вола и осла, крестьяне набросали на пол соломы и ночью все это освещалось факелами и свечами.

Ученые доказали, что святой Франциск Ассизский только возродил этот обычай. Еще во II веке в Вифлееме поклонялись яслям, в которых лежал младенец Иисус. Христиане в других странах копировали эти ясли. В те же времена стали разыгрывать сцены рождения Иисуса с участием актеров.

 

Известно, что вертеп существовал задолго до христианства и был приурочен к солнцевороту. В эти рождественские дни – дни возрождения Солнца – в кукольных театрах разыгрывались символические сценки борьбы добра и зла, света и тьмы, где в итоге свет побеждал. В этом виделся сакральный смысл победы сил света над силами тьмы. Христианство, согласно своей обычной тактике, просто переняло более ранние традиции, вложив в них новый смысл.

Мы уже упоминали, что рождение Иисуса в хлеву в Вифлееме не доказано. Какие же традиции переняло христианство? Прообразом Девы Марии могли быть богиня Исида и богиня Хатор, заимствованные из древнего Египта. Богиня Исида с сыном-младенцем богом Гором на руках была чрезвычайно популярной фигурой за пределами Египта в поздней античности. Христиане восприняли этот культ, поскольку его невозможно было истребить из народных обычаев.

Хлев, в котором по легенде Иисус появился на свет, имеет египетский прообраз. Богиню Хатор, которая зачала своего сына от бога Гора (бога-духа с Соколиной головой, олицетворявшего солнце), вначале изображали как корову. Даже у осла, упоминаемого в Евангелии, есть прообраз из Древнего Египта. Он был одним из проявлений бога Сета, брата Исиды и убийцы Осириса, отца бога Гора. Осирис, возрожденный любовью своей жены Исиды, подарил ей после своей смерти сына Гора.

В какой-то исторический момент было запрещено устанавливать вертепы в храмах и даже в домах, но этих запретов не слушались. Хотя ясли больше в церквях не устанавливали, вертепы устанавливали в домах. В 1825 году запрет на устройство вертепов отменили и с этого времени больше ничто не мешало распространению этого обычая. С той поры изготовление вертепов достигло высокого совершенства. В Европе существуют музеи вертепов, ежегодно проходят их выставки. Вертеп был особенно популярен в Италии в Неаполе, который до сих пор слывет городом рождественских вертепов. 

Блюда для рождественского застолья

Во всех домах Европы, как, впрочем, и на Руси, Рождество не обходится без изысканных лакомств на праздничном столе. Праздничная еда на Рождество была тесно связана с дохристианскими представлениями о том, что в этот период она обладает чудесными свойствами, поэтому праздничный стол должен ломиться от еды. Еще до того, как утвердились современные представления об идеальном весе тела, считалось, что тот, кто много ест – здоров, а большой живот считался признаком благополучия и довольства. В некоторых местностях Рождественский сочельник из-за чрезмерного чревоугодия называли «вечером толстых животов».

 

В католических регионах 24 декабря был днем строгого поста, поэтому по возвращении из церкви с полуночной службы праздничная еда была особенно обильной и вкусной. К тому же от праздничного стола должно было остаться как можно больше еды, тогда в новом солнечном году в доме будет достаток. Даже в самых бедных домах на Рождество еда была обильнее и лучше, чем обычно. Самые обездоленные и нищие получали в эти дни бесплатную еду и питье.

Даже домашние животные получали больше корма, а птицам сыпали на снег зерно. Это делали для того, чтобы скотинка всегда была сыта в течение года, и чтобы не пришлось ее резать из-за бескормицы. Не оставались без трапезы поля и сады. В некоторых местностях Европы был обычай остатки еды под чтение молитвы «Отче наш» закапывать в поле и разбрасывать под фруктовыми деревьями, поскольку это сулило хороший урожай.

 

Итак, расскажем о некоторых традиционных рождественских лакомствах, которые обязательно должны были украшать праздничный стол.

 

Пироги, пирожки и печенье. На Рождество повсеместно принято было делать особую выпечку. До сих пор сохранились старинные рецепты, которые передаются в семьях из поколения в поколение. Считается, что этот обычай берет начало от печеных даров, которые древние германцы приносили богам в день зимнего Солнцеворота.

 

На Руси к Рождеству пекли многочисленные пироги, пирожки, булочки и печенье в форме домашних животных. Особенно популярной формой была «коровка масляна головка».

 

Поначалу христианство не одобряло этот обычай и боролось с ним. Святой Элигиус в VII веке безуспешно пытался проклясть «картинки из теста». В Норвегии в XIII веке все, кто изготавливал печеные фигурки человека, объявлялся вне закона. Но христианство не смогло преодолеть старые традиции и поэтому вобрало их в себя.

 

Рождественский кекс. Широко известен рождественский кекс, родина которого Саксония. Кекс упоминается уже в 1329 году. Наумбергский епископ Генрих I предоставил пекарям своего епископства привилегию за что потребовал два пшеничных кекса. Это была уплата рождественской церковной подати.

 

В 1650 году курфюстр герцог Саксонии Эрнст Благочестивый и его брат Альбрехт обратились лично к Папе Римскому с просьбой отменить запрет на сливочное масло во время поста. Папа ответил: «Поскольку у вас не растут маслины, растительное масло добывают из репы, оно вредно для здоровья, то мы своей папской властью разрешаем и подтверждаем данным письмом, что вы, ваши жены, сыновья и дочери и вся ваша челядь могут отныне использовать сливочное масло вместо растительного не подвергаясь при этом наказанию». С тех пор в Cаксонии пекут кексы на сливочном масле и во время рождественского поста. С тех пор Саксония славится своими рождественскими кексами. Самым знаменитым является Дрезденский кекс. Он был таким вкусным, что его посылали даже в качестве рождественского привета.

 

Рождественские пряники. Пряники – излюбленное лакомство на Рождество. В пряники кладут только прозрачный мед, замешивают тесто, оставляют на несколько недель, пока оно не начнет бродить. В пряничное тесто обязательно добавляют целый набор специй, в который входят кориандр, корица, кардамон, мускатный орех, гвоздика, бадьян и душистый перец. Форму пряникам придают вручную или с помощью деревянной формы. Их украшают глазурью или наклеивают на них картинки.

 

Русское название «пряник» получил от слова «пряный» из-за большого количества пряностей, которые обязательно добавляют в пряничное тесто. По-немецки пряники называются «лебкухен», что, возможно, происходит от «леб», означавшего в древненемецком – лекарство, или от латинского libum – лепешка.

 

Пряники были изобретены задолго до времен средневековья. Археологическими раскопками было установлено, что медовые пряники употребляли уже в период неолита. В 1913 году нашли самые древние медовые пряники в гробнице фараона Пепионкха (2423 – 2263 гг. до н.э.), они состояли из зерна, муки, меда. Их хранили в двух медных чашах, крышки которых так плотно прилегали к краям сосудов, что туда не проникал воздух, – это первая известная в мире вакуумная упаковка.

 

Медовые пряники упоминались многими древнегреческими поэтами и драматургами в своих произведениях. Они считались искупительной жертвой для богов в преисподней, поэтому пряниками пытались задобрить Цербера, охранявшего вход в подземное царство. Из Древней Греции пряники перекочевали в Рим. Древние римляне передали пряники древним германцам, хотя вероятно, что они тоже знали рецепт пряников независимо от римлян.

 

Орехи и миндаль – плоды, обладающие целебными силами. Их использовали для предсказаний и для защиты от напастей. В античные времена их использовали в свадебных обрядах. Во многих странах миндаль считается символом счастья. У древних германцев орехи были символом Идуны, богини цветения и молодости. В средневековом толковании Библии орехи считались даже символом Иисуса.

 

Марципан. В Европе традиционным рождественским блюдом является марципан. Он известен в Германии с XIV века. В старые времена его привозили с Востока. Название «марципан» происходит от слова mauthaban (сидящий человек), так называлась византийская монета с сидящим на троне Иисусом.

 

Готовят марципан из сладкого и горького миндаля, смешивая его с медом или сахаром. Раньше в него добавляли розовую воду или мирру. В XIV – начале XV века в Германии марципан продавали только в аптеках, а потом кондитерам разрешили готовить его самим. Своим марципаном особенно славится Любек (Германия). Впервые любекский марципан упоминается в 1407 году, когда из-за неурожая хлеба свирепствовал голод, и не было ничего, кроме сахара и миндаля. Вот так и был изобретен марципан, спасший людей от голодной смерти.

 

Яблоки. К традиционным рождественским блюдам относятся яблоки. По христианским представлениям человек смертен из-за грехопадения Адама и Евы, потому что они отведали плодов древа познания. И только распятие Спасителя освободило людей от первородного греха. Празднование Рождества и вкушение яблок связано с надеждой на новое обретение рая. В Швабии вплоть до 1940 года детям на Рождество рассказывали в темной комнате историю изгнания человека из рая, а после этого рассказа открывали дверь в соседнюю ярко освещенную комнату с рождественской елкой. Это действо создавало у детей представление о Рождестве, как о предвестнике рая.

 

Дикорастущая яблоня известна в Северной Европе с каменного века, а вот во времена Ветхого завета яблони в Малой Азии еще не были известны. Поэтому скорее всего в легенде об Адаме и Еве речь шла о гранатах или айве. Только в средние века в толкование Библии яблоки вошли, как символ первородного греха и воскрешения.

 

Однако, яблоки, как символ плодородия, вечной молодости и бессмертия существовали задолго до христианства. В северных мифах повествуется об особых золотых яблоках, которые давали вечную молодость. Добыть их можно было преодолев множество препятствий и достигнув царства богини Идуны, которая была хранительницей этих плодов. Кроме этого, яблоки были атрибутом греческой богини плодородия Деметры и богини любви Афродиты. В древней Греции они считались символами плодородия и любви. Такую же символическую роль играли яблоки у германцев, у которых был обычай дарить жениху и невесте яблоки, наполненные деньгами.

 

Яблоки, как символ плодородия, известны многим народам. Они являлись не только блюдом рождественского стола, но и подарком на Рождество. Например, в Силезии работникам на Рождество дарили золотое яблоко. Существует множество других рождественских обычаев, за основу которых взята эта символика. В Баварии из яблок делают подсвечники, их вешают на рождественскую елку, где они до сих пор занимают свое место в виде красных и золотых шаров.

 

Рождественский карп. Карпа считали праздничным угощением еще древние римляне и греки. На Руси блюдо из рыбы считалось поминальной трапезой. Поскольку в дни Солнцеворота на землю спускались предки-прародители, их обязательно нужно было помянуть и приготовить для них блюдо из рыбы. Выращивание карпа особенно распространилось в XV – XVI веках. На этом специализировались монастыри, поскольку церковь предписывала есть карпа в пост. Эта традиция настолько сильно укрепилась в народе, что и сегодня праздничный стол не обходится без карпа.

 

Рождественская свинина. Перед Рождеством откармливают свиней, чтобы заколоть к Рождеству. На Рождество делали колбасу и сворачивали ее спиралью, запекали окорок и делали другие вкусные блюда. Довольно часто готовили свиное жаркое, делали ливерную и кровяную колбасу.

 

Обычай лакомиться свининой на Рождество связан с древнейшими обычаями, которые восходят к древнеегипетской мифологии. Дикий кабан или свинья – это одно из олицетворений коварного Сета – бога Древнего Египта, который в образе дикого кабана вступил в бой с Гором и повредил ему один глаз. Но Гор, как бог света, победил Сета-кабана. С тех пор блюда из свинины на рождественском столе являются символом победы сил света над силами тьмы.

 

Рождественская индейка и рождественский гусь. В Европе и Америке на Рождество принято запекать индейку. Перед Рождеством практически все супермаркеты продают индеек для запекания. Традиция запекать на Рождество гуся пришла из Англии. В Рождественский сочельник 1588 года королева Елизавета ела гуся и именно в этот момент ей сообщили о победе британского флота над испанской Армадой. С тех пор гусь стал рождественским блюдом, также, как и индейка.

 

Откорм гусей для рождественского стола обычно начинали с 24 августа. В этот же день начинали откармливать и другую птицу для рождественского угощения, а также карпов. Это связано с тем, что 24 августа – день святого Варфоломея, покровителя мясников и рыбаков.

 

Другие угощения. В Рождественский сочельник в Европе готовили салаты из 7-9 компонентов, предпочтение отдавали прорастающим фасоли и чечевице, которые символизировали рост благополучия. Клали в салаты также проращенные семена овса или пшеницы.

 

Селедка с икрой и пирог с маком должны были принести столько денег, сколько в них икринок или маковых зерен. В некоторых странах на рождественском столе традиционно были яйца, просо, горох, клецки и капуста.

 

Рождественский стол в разных странах

В каждой стране есть своя традиция относительно рождественских угощений.

 

В Исландии в Рождественский сочельник едят жаренную свинину или белую куропатку, на следующий день – копченую ветчину из баранины, которую подают теплой с картофелем или горохом и белым соусом.

 

В Дании угощение начинается традиционно с рисовой каши, в которой спрятан миндальный орех. Кто его найдет, тот получит миндальный подарок, например, марципанового поросенка. Потом подают жаркое из свинины или фаршированную утку, гуся или индейку.

 

В Швеции едят холодную закуску: паштет из печенки, селедку, копченую колбасу, а затем приступают к жаркому из свинины. Хозяйка непременно подает вареный или зажаренный окорок, панированный в соли и сахаре. На гарнир подают капусту или хлеб с пряностями.

 

Во Франции перед семейным ужином подают бисквитный рулет в форме полена, украшенный шоколадным кремом. Он напоминает о старинном обычае, который заключался в том, что на Рождество в комнату вносили полено из ствола трехлетнего дуба, натертое маслом, ладаном и травами. В рождественский сочельник это полено клали в огонь. Оно должно гореть всю ночь, чтобы счастье было благосклонно к дому и его обитателям.

 

В Сербии на Рождество подают традиционный штрудель с орехами и изюмом, который пропитывают медом. Кому достанется запеченная в нем серебряная или золотая монета, того ждет счастливый Новый год.

 

В Болгарии в рождественский сочельник на столе нет мясных блюд, но подают 7 различных вегетарианских блюд: виноградные листья, капусту с рисом, фасоль, пироги из слоеного теста с тыквой и обязательно свежеиспеченный хлеб..

 

Рождественские приметы

Поскольку Рождество являлось сакральным семейным праздником, его окружало множество примет и обычаев, имеющих древние корни. Перечислим некоторые, чтобы составить о них представление.

 

Считалось важным перед Рождеством отдать долги, чтобы весь год жить безбедно и ни в чем не нуждаться.

 

Считалось, что в рождественскую полночь, если прислушаться, то можно услышать, как разговаривают животные.

 

Рождество считалось удачным временем, чтобы найти свою половинку. В старину молодые франкфуртцы в знак любви посылали своим дамам сердца лакомства из чернослива и орехов в виде человека. Если такой подарок не отвергали, то молодой человек мог надеяться на скорую помолвку.

 

Данные взяты из книги Карин Идеен «Рождество праздник всех людей», составители Ангела Грюн и Рейнхард Швейцер, издательство ТЕРРА 1998 год, перевод с немецкого Ирины Ивановой, редактор Т.В. Шабанова.